A day with Fairies & Father Ted

If you ever want to visit Ireland and discover her history, you have to want to believe in fairies.

History and magic are so connected, and scepticism is not an option.

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I look so tiny! Didn’t know that just walking in a magic field turns you into a fairy!

When I planned a day wandering in lovely lonely fields looking for ring forts and old stones with Mr J, I knew it would have been an enchanting little journey.

“I can feel it, the power of history”, I said entering one of the ancient sites. “They are also called fairy forts, and you can really feel a special power here”, added my very Irish companion.

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One of the two ring forts

We trespassed green properties, (me afraid that one of those dogs barking everywhere might appear any moment), walked through grass half my height (glad that St Patrick got rid of snakes a while ago), climbed ditches, found two ring forts and risked to disturb a badger spying into his den digged on a side of that old place.

Any signs of magic?

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A thorn weed tried to steal my scarf, its grip so strong that it felt like a hand was pulling it, and Mr J lost his sunglasses, declaring: “I told you, the fairies must be annoyed at us”.

What does a ring fort look like?

It’s a round structure of earth and rarely stones, with an external ditch all around. You can find thousands of them all around Ireland, but of course they are usually part of private properties, and they are not easy to access.

Iron age people would use them to live and protect themselves and their cattle, or use them as sacred areas.

The two ring forts we found are now unfortunately overgrown, but we managed to enter the outer part of one of them, and my partner in adventures told me he remembered an old stone being in the middle of it. Probably a druids site.

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Back to a real world’s country road, we kept walking to Mr J’s parents’ house, a nice building surrounded by a wonderful garden, where I had the chance to grow my herbarium leaves collection.

We drank a lot of tea and watched Father Ted. “My lovely horse” episode, to be precise, in case you want to give it a go.

Anything more Irish than that?

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Joyce’s orchids window!

Mr J senior gave us a lift to town, and while driving he told us that: “There was another fairy fort on this road, but they destroyed it. The man died in an accident. Everyone knows nothing good comes from doing something like that. Whether it’s true or not, I don’t know”. I’m sure he knows it’s true. And I’m happy that superstition is keeping history alive.

We finished the day watching people fishing on the river at sunset.

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I’m only joking, of course!

The day actually finished in a pub, with some great music and a good pint.

Slainte!

Moonily Yours,
Serena

***

Se mai voleste visitare l’Irlanda e scoprirne la storia, dovrete essere pronti a credere nelle fate.

Storia e magia sono strettamente legati, e lo scetticismo non è ammesso.

Mentre pianificavo una giornata di esplorazioni in solitari campi verdi alla ricerca di fortini e pietre antiche con Mr J, sapevo che sarebbe stato un piccolo affascinante viaggio.

“Posso sentire il potere della storia”, dico io accedendo al sito archeologico. “Sono anche chiamati forti delle fate, e se ne percepisce davvero la magia”, aggiunge il mio compagno super irlandese.

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Scavalchiamo fili spinati, violiamo verdi proprietà private (io temendo di ritrovarmi davanti uno di quei cani che non smetteva di abbaiare), camminiamo tra l’erba alta quasi quanto me (grati che St Patrick abbia scacciato i serpenti dall’Irlanda centinaia di anni fa), ci arrampichiamo per risalire canali, troviamo due fortini coperti da un intrico di vegetazione e rischiamo di disturbare un tasso spiando nella sua tana scavata su un lato dell’antico sito.

Un rovo cerca di rubarmi la sciarpa. Tira talmente forte da ricordarmi la presa di una mano umana. Mr J perde gli occhiali da sole, e dichiara: “Te l’ho detto, dobbiamo aver fatto arrabbiare le fate”.

Ma come è fatto un ring fort?

E’ una struttura rotonda in terra, raramente si trovano i resti di mura in pietra. Di solito ha un canale scavato nella parte più esterna.

Venivano usati nell’età del ferro per vivere protetti con il bestiame, o frequentati come luoghi sacri.

E’ un peccato che i forti siano ormai inaccessibili nella parte più interna a causa della vegetazione, ma noi siamo comunque riusciti a passeggiare nel canale esterno della struttura. Mr J ricorda che in passato una grande pietra fosse visibile al centro. Probabilmente un sito druidico.

Continuiamo a camminare fino alla casa dei genitori di Mr J, circondata da un giardino magnifico, dove faccio incetta di foglie per il mio erbario.

Qui beviamo tanto tè e guardiamo Father Ted. Per la precisione, l’episodio intitolato “My Lovely Horse”, nel caso vorreste guardare qualcosa di super Irish.

Mr J padre ci dà un passaggio in paese, e mentre guida ci racconta che: “Fino a poco tempo fa c’era un altro fortino qui, ma il proprietario del terreno lo ha distrutto. Poi ha avuto un incidente. Non ne viene niente di buono a fare queste cose. Se sia vero o no, non lo so dire”. Sono certa che lui pensi sia vero, e io sono felice che la superstizione stia salvando la storia.

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La giornata è finita guardando i pescatori sul fiume al tramonto e i salmoni risalire la corrente.

No, sto scherzando!

La giornata è finita al pub, con ottima musica e una buona pinta.

Slainte!

Lunaticamente Vostra,
Serena

 

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