This was/is Halloween

I absolutely love the story of Halloween, the pagan origin of the festivity, the dark side of it, the link to the unknown.

In the first couple of years I spent in Ireland, I enjoyed dressing up, and I would still love to do it if a party should come up.

Here in Galway, the Macnas parade is something that can’t be missed. Just another way Galway shows her superb creative face.
I enjoy it also because the crowd is not that mad, and the cold October night adds beauty to the gathering.

What was Halloween like in Italy as I was growing up?

When I was about 8 or 9 years old, we started reading about Halloween at school, at our English classes. The story of the Jack-O-Lantern was intriguing, as the whole commercial side of it too. Creepy decorations and themed sweets started to appear in the shops in those years.

I remember giving a couple of small Halloween parties with my and my sister’s friends, and go treat or treating in the neighbourhood, followed by our faithful black and white cat Clarissa.

We would ring the bells, ask the key question in a questionable pronounciation, and waiting for the reply from the other side. Most of the time, you would hear a “What?”, or a “Who are you?”, or else a “I don’t have anything”.

It’s fun to see how normal this is now in all countries, and how closed we were at the time to different traditions until such recent times.

I remember the priest wasting his time speaking against this horrible pagan fest during mass every year. I hope they are not even mentioning it anymore now.

Here in Ireland, I have never lived in an estate with a lot of families yet, so I have never had the chance to play the part of the treats giver.

Looking  forward to it!

I’ll be curious to know your experience, based on the country you live in!

Moonily Yours,
Serena

 

***

Adoro la storia di Halloween, le origini pagane di questa festa, il suo lato oscuro, il legame con l’ignoto.

I primi due o tre anni passati in Irlanda, mi sono divertita a travestirmi per l’occasione, e continuo a farlo volentieri se ne capita l’occasione. 

Qui a Galway, la parata creata dall’organizzazione culturale Macnas, non si può perdere. Un altro modo in cui questa città sfoggia la sua sublime creatività.
Vado volentieri anche per il fatto che non c’è mai troppa ressa di gente, e il freddo delle notti di Ottobre aggiunge un certo fascino.

Ma com’era per me Halloween in Italia?

All’età di circa otto o nove anni, iniziavamo a sentire di Halloween a scuola, durante le lezioni di inglese. La storia di Jack-O-Lantern era sicuramente di un certo interesse, così come anche tutto il lato commerciale. Decorazioni spaventose e dolci a tema iniziavano a comparire nei negozi in quegli anni. 

Ricordo di aver organizzato un paio di festicciole di Halloween con poche amiche mie e di mia sorella, per andare a chiedere “Dolcetto o Scherzetto” nel vicinato, seguite da Clarissa, la nostra fedele gatta bianca e nera.

Suonavamo al citofono e facevamo la fatidica domanda (chissà con quale pronuncia!), aspettando che dall’altra parte arrivasse una risposta. La maggior parte delle volte, questa risposta era un: “Cos’è che volete?”, “Chi siete?”, “Non ho niente”.

E’ curioso vedere come tutto ciò si sia ora normalizzato, e quanto chiusi ad altre usanze fossimo fino a poco tempo fa.

Ricordo anche il prete, che perdeva tempo e fiato schierandosi contro questa orribile festa pagana durante la messa, puntualmente, ogni anno di questi tempi. Spero la cosa non venga più nemmeno nominata.

Qui in Irlanda non ho ancora mai vissuto in un vicinato con tante famiglie, quindi non ho mai avuto occasione di vestire i panni della donatrice di dolcetti. 

Non vedo l’ora!

Sono curiosa di sapere della vostra esperienza con questa festa nei paesi in cui vi trovate a vivere!

Lunaticamente Vostra,
Serena

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